冲击纳斯达克,地信提供商「奔特力」何以再谋上市?

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日,著名的工程(AEC)软件供应商奔特力宣布开启首次IPO。
据悉,今年8月奔特力向美国证券交易委员会(SEC)提交了IPO申请。公告显示,该公司计划发行1075万股,预计公开发行价格为每股17-19美元。目前,奔特力估值接近50亿美元,2019年营收为7.37亿美元。
奔特力为什么现在要上市?从上世纪80年代一家不起眼的公司,到国际领先的AEC软件企业,上市能为这家家族企业带来什么?
这并非奔特力第一次考虑上市。2002年IPO被撤销,2015-2016年上市也没有取得进展。相反,与西门子的战略联盟为其提供了扩张的资本。西门子是包括AEC在内的多个行业地图标注化的全球领导者。西门子投资5400万美元与奔特力联合开发软件,并投资约7600万美元购买奔特力普通股的少数股权(根据当时西门子的计划,该计划将一直持续到奔特力的股票公开交易为止)。
尽管奔特力已经加入了许多战略联盟,但西门子的投资带来了很多潜在收购的传闻,且在传言中涉及多家公司(除西门子外,有关其他公司的猜测都显得不靠谱)。目前暂无迹象表明是否真的会有收购,但无论如何,IPO可为奔特力提供额外的资源,从而投资其未来。
现阶段,AEC的地图标注化正处于关键时刻,这是IPO极好的机会。如今,一些高大上的概念正在慢慢实现,地图标注孪生、4D/5D建筑等不再只是术语。奔特力上市究竟会产生怎样的影响?
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回顾过去

在AEC领域,奔特力一直是一家相当独特的公司。它由亲兄弟共同创立经营,并以位于宾夕法尼亚州东南部的家族为基地。然而,现在它已经发展成为一家全球性的公司,并能“主导”该行业的某些领域。
奔特力并不是地图标注AEC的起源,但它曾为关键要素的发展推波助澜,否则这些要素可能需要在当时尚且“荒凉”的软件开发领域耗费很长时间才能得以成长。
20世纪80年代初,Keith Bentley(基斯·奔特力)在杜邦公司担任工程师,当时使用的是基于大型机的CAD系统。这类系统代表了当时计算机辅助设计和绘图的先进水平,但体积庞大,价格极为昂贵。Keith突发奇想,编写了一个在小型CRT终端(后来是PC)上运行的软件,它可以执行许多与CAD系统相同的功能。
“问题是,终端机与大型工作站一样加大了CPU的负荷,”Keith说。“所以,我写了一个可以在早期的PC上独立运行的软件。”他把这个早期的方案称为“PsuedoStation”。Keith向鹰图公司展示他的解决方案,然而对方不感兴趣。随后,Keith和他的兄弟Barry在1983年成立了奔特力,1985 年他们推出了软件新版本 MicroStation。新版本可以在 286 电脑上运行,并且可以完成许多大型主机系统才能完成的任务。到1995年,奔特力的用户已超过10万,开发团队超过100人。
这是地图标注AEC的一个关键点。当时,有很多计算机设计系统在竞争,虽然有些系统正从昂贵的大型机平台向价格低廉的PC机过渡,但它们所服务的行业大多集中在制造业。MicroStation在AEC领域占得先机,受到政府交通部门的重视。奔特力以及第三方开发商迅速为该平台开发了工程设计软件和扩展功能,并一直持续到今天。
五位奔特力家的兄弟一度共同参与公司管理。
1991年,第五位奔特力兄弟Greg Bentley加入了公司。Keith继续担任技术主管,Barry和Ray从事开发工作,Scott从事运营工作(后来从事其他工作),Greg成为CEO。家族或私人控制的公司拥有自身优势,并能取得巨大成功。例如Esri,世界上最成功的地图标注公司之一。它由Jack和Laura Dangermond共同创立管理。
奔特力公司一直在努力发展,在基础设施领域的地位也越来越稳固。他们的年度会议和颁奖活动YII在伦敦、新加坡等地轮流举办,两个地方都是全球基础设施的重心。原计划在加拿大温哥华举行的YII2020在线上举行,但与往年一样,它展示了世界上最大和最具创新性的基础设施项目。这些软件和解决方案能够服务于大大小小的基础设施项目,为公司赢得声誉。
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从概念到现实

“地图标注孪生”在AEC领域被提及太多了,这个热门词汇多年来一直是会议、网络研讨会和行业出版物的主要内容。奔特力在这一概念上付出了极大精力为其客户提供服务。奔特力已经开发出了在地图标注孪生环境中工作的解决方案,并通过收购引入了特定的专业知识。比如2018年收购Agency9,催生了OpenCities Planner。
奔特力的另一个重点发展领域是虚拟设计和构建(VDC、4D施工等)。无疑,奔特力在基础设施方面的地图标注和设计阶段很强,接下来便是构建。对SYNCHRO的收购为奔特力构建阶段提供了“一套工具”。
由首席技术官Keith Bentley倡导的另一个重点发展领域是3D模型,这是地图标注化AEC生态的中心,BIM、GeoBIM模型都是关键。奔特力的iModel已在特定环境下被客户广泛适用,但Keith进一步将iModel库开放给了更广泛的受众。
作为整个地图标注化环境的核心,模型至关重要,维持开发的可持续性也是迫切要求,终端用户群体会觉得传统的开发周期过长。最近,英国的一群建筑师给另一家设计软件公司写公开信,抱怨Revit模型开发缓慢。因此奔特力需要继续,甚至需要加快iModel的开发轨迹,这也是寻求IPO以扩大资源的另一理由。
建筑业是世界上最大的单一行业之一,但在地图标注化和自动化方面的发展非常缓慢。意识到这一点后,奔特力联合建筑硬件和解决方案公司Topcon,共同推动“建筑工程”(Constructioneering)的发展。“建筑工程”是Greg Bentley创造的一个术语。它的概念是将建造流程与效率无缝结合,使其更深入地进入施工阶段。此外,由于认识到在建筑领域,总承包商和基础设施业主可能难以实施这些创新,奔特力和Topcon在2019年的YII上宣布成立一家合资公司,即地图标注建筑工程(DCW)。这是一家独立的公司,帮助AEC客户进行地图标注化转型——且不局限于奔特力和Topcon的产品和解决方案。
基础设施地图标注化的最后一个阶段是运营,与西门子等公司达成战略联盟与此目的合拍。之后与微软的进一步合作,就实现了闭环。基于这一点,在YII2020上,微软CEO Satya Nadella发表了主题演讲。但随着行业领域走向地图标注化,奔特力要持续发展,以适应客户的需求。
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为什么要上市

对于上市,最常见的理由是为进一步扩张筹集资金。在奔特力的公告中,并没有直接声明筹集资金是其目标,但在“奔特力兄弟”的演讲和著作中,他们的集体理想主义、对行业的期待和不断创新的愿望,都有力地表明了这一点。像奔特力这样拥有良好的用户基础和屡获成功的公司,另一个上市理由通常是让长期员工也有机会享受到公司成功带来的利益。
我记得上世纪80年代,我负责一个大型机CAD系统时,一位工程师过来向我们展示他的解决方案,即通过一个更小、更经济的终端来工作。这个人就是Keith Bentley,他的理想很现实改善设计流程。无论这次上市会带来什么,是更多的资源投于开发,还是被收购,Keith和他的兄弟们都有能力实现他们的愿景。(作者Gavin Schrock 编译亓艺)

如何把自己的门店或公司标注到地图里面。其实很简单:



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