谷歌的两个决定:Earth Pro免费,Maps Engine明年初关闭

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撰稿主笔 张凯

对于世界各地使用Google Earth的商务人士、科学家以及爱好者来说,这将是一个令人兴奋的时刻美国时间1月30日,Google对外宣布将向用户免费提供Google Earth Pro版本,此前该版本的收费为每年399美元。

与Google Earth的免费版本相比,Google Earth Pro为地图标注建筑提供了更为先进的测量工具;支持以更高的分辨率4800*3200打印影像,用于演讲或者报告,而免费版仅有1000*1000;浏览Google Earth Pro时,支持录制高清视频;支持自动导入数千个地址消息,并在地图上显示;可以使用直线、路径、多边形、圆形等测量距离或者面积,免费版只能提供直线和路径测量。

如果想免费使用Google Earth Pro,首先得注册并获取密钥,然后下载当前最新的7.1版本,用获得的密钥登录就可以使用了。Google认为此举将会吸引更多的人访问使用Google Earth Pro,并与GIS数据结合进行各种规划、分析和决策工作。

不容忽视的另一个举动

如果留意Google近期的举动,还有一个与其旗下地图标注产品相关的消息不容忽视。美国时间1月21日,Google向Google Maps Engine的用户发送了一封邮件,声称对这款产品的支持将于2016年1月29日结束,过后将关闭这款产品,不再启用。

或许大家对这款产品还不太了解,接下来介绍一下。Google Maps Engine发布的时间是2011年12月,允许企业用户使用Google的地图标注平台存储、管理以及分享地理数据。2013年3月,Google 发布Maps Engine Lite,允许个人用户创建和分享自己定制的地图,只需要将地理位置数据的电子表格导入,这些数据就能够显示在地图上,同时还可以选择特定的图层,在上面进行标注。

2013年6月,Google又发布了Maps Engine API,为大型企业开发者提供地图标注大容量的地图标注数据,可以在Google Maps以及Google Earth的移动端或Web端显示,开发者使用这个API还能够访问Google的云基础设施,并且可以在Google Maps地图上部署加载自己的个性化数据。

2013年10月,Google再发布Maps Engine Pro,这款基于地图标注的产品允许企业将各类数据,比如地址、名称、办公地点、潜在用户、送货路径、仓库位置、销售区域等,从Excel工作表中导入Google Maps,进行资料分析及可视化,以便弥补电子表格和庞地图标注库的不足。Maps Engine Pro支持在一张地图中导入2000个位置信息,最多可支持10个图层,分享机制则通过Google Drive实现,它的目的就是帮助企业从已有的地理位置数据中挖掘更多价值,为企业进行经营决策提供帮助。Maps Engine Pro并不是免费提供给企业使用的,它每月费用是5美元,每年则为50美元。

在Google的地图标注产品序列里,与Google Maps Engine功能类似的产品还有几款,例如Google Maps Coordinate,这款产品允许企业通过地图的可视化数据,分享员工彼此间的地理位置并实时分配工作,其核心功能就是允许企业调度和跟踪卡车司机、快递员等移动型员工,这款产品推出的时间是2012年6月份。但是在2014年7月份,Google将该产品与Maps Engine Pro进行了整合。

Google旗下另外一款产品,My Maps,同样与Maps Engine有着千丝万缕的关系。My Maps推出的时间可以追溯至2007年,可以让个人用户在Google Maps上标记地点、路线等信息,制作好的地图可以存为私有或者通过独立的URL与他人分享。在发展过程中,My Maps也有过与My Places整合的经历,同时随着地图标注的发展,它的功能也日趋成熟完善,渐渐成为Google Maps的核心功能之一。直至2014年9月,Google用全新的My Maps服务代替原有的Maps Engine,并且所有由用户创建的地图数据都将自动迁移到My Maps。2014年12月,Google又将My Maps整合至Google Drive云端,方便用户建立、存取或分享自己的地图。

Google并没有放弃企业级市场

回顾了Google Maps Engine的发展历程,也就不难理解为什么Google要关闭这项服务了。一方面,Google在开发地图标注产品时,出现过数个功能类似的产品,虽然也在发展的过程中不断整合,但是数据却相对分散,维护产品也比较麻烦,这时候需要壮士断腕的勇气减少产品线。另外一方面,Google深知位置数据的重要性,他们也一直致力于为企业客户和个人用户提供世界级的位置数据内容,加强地图标注的基础设施和能力。Google希望专注于通过Google Maps API丰富地理位置信息,同时也希望将用户引导至Google云平台(Google Cloud Platform),使用户获得更好的体验。

Google结束对Maps Engine的支持,也体现了Google对企业级市场的调整。2014年9月份,Google将旗下企业部门的名称由过去的Google Enterprise更名为Google for Work,企业版产品都会在名称之后加上“for Work”短语,例如Google Maps for Work。Google认为,这样的新名称能更好地反映出企业用户正如何推进员工在移动、云平台等领域采用新技术,能让Google吸引更多的小企业用户加入进来。正是在这种调整之下,未来Google Maps API for Work将承担更多地面向企业用户的责任,提供一整套基于云端的API服务。

抢夺企业用户资源

既然Google要关闭Maps Engine服务了,而且默认情况下,一旦结束支持,Google将会把用户所有的数据都移除,那么总要有替代方案,好在已经有足够多的方案了。

Google提供的方案里,包括利用My Maps服务创建自定义地图;借助Google Cloud SQL 和 Google Maps API建立空间应用程序;在Google Cloud Platform上呈现栅格图层等等。

随着消息的传出,包括Esri、CartoDB、iSpatial、Mapbox、Mango等在线地图服务提供商都迅速给出了替代方案。

Esri在其官网以醒目的“Google & Esri”标语提醒着访问者自己的替代方案,Esri称“在与Google的合作中,Esri已经为Google Earth Enterprise和Google Maps Engine的用户及合作伙伴准备了专门的方案,以期能够过渡到Esri的软件。”Esri认为ArcGIS非常适合用于Google这几款产品的过渡,因为它可以提供优秀的二维和地图标注地图展示,以及桌面端、服务器端和主机环境下的分析功能。Esri有一个优势是,ArcGIS系列产品此前已经与Google旗下的地图标注产品进行了非常好的磨合,尤其是Google Maps Engine还可以加载Shape格式的数据。费用方面,Esri表示可以立即为那些选择了ArcGIS作为替代方案的Google用户免费提供产品,包括第一年的维护或者订阅费用。但是第一年结束后,用户将承担适当的维护或订阅费用。

在CartoDB的替代方案介绍里,CartoDB从应用界面到数据管理,再到创建地图以及访问数据的APIs,都进行了详细的对比。从对比中可以看到,二者提供的功能基本相似,如果Google的用户迁移过来的话,比较容易上手。为了显示诚意,使Google的企业用户平稳过渡到自己的平台,CartoDB开通了Google的账号认证登录和身份管理系统,这样用户使用已有的Google企业账号也可以直接登录CartoDB。还有一个颇有吸引力的地方是,CartoDB可以在Google云平台上部署运行,并且已经在Google云平台上创建了专门的服务器集群。

Google Maps Engine的即将关闭并不意味着Google将放弃地图标注行业的企业级用户,但却给包括GIS厂商在内的在线地图服务商带来了一次发展契机,这或许会极大地推动GIS服务进一步向云端迁移。同时,虽然国内的GIS厂商们不太可能参与到大洋彼岸这次企业用户资源的争夺,但作为旁观者,借鉴其中的经验,或许也会受益良多,进而推动国内地图标注行业的企业级市场发展。

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谷歌的两个决定Earth Pro免费,Maps Engine明年初关闭

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